‘Dickinsonia’ es oficialmente el animal más antiguo de la Tierra

Miles de estos fósiles, conocidos como dickinsonia, han sido encontrados en las últimas siete décadas.

Eran ovalados y planos con una especie de dorsal central, medían varias decenas de centímetros de longitud y vivían en el fondo de los océanos, sin boca, intestinos ni ano, hace 500 millones de años.

Miles de estos fósiles, conocidos como dickinsonia, han sido encontrados en las últimas siete décadas, pero su pertenencia al reino animal ha sido centro de debate para la comunidad científica.

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Después de extraer uno de estos fósiles de un acantilado en Rusia y analizar su contenido, los investigadores descubrieron moléculas de colesterol, un tipo de grasa.

Los dickinsonia contenían segmentos parecidos a costillas del largo de su cuerpo con forma ovalada, en distintos tamaños, y podía crecer hasta 1,4 metros.

Esto confirma que el dickinsonia es el animal más antiguo conocido de la Tierra, aseguró un informe publicado el jueves en la revista Science.Fósil

“Los científicos han estado peleando por más de 75 años” por la naturaleza de estos “fósiles estrafalarios”, dijo el académico Jochen Brocks, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

“La grasa del fósil ahora confirma al dickinsonia como el fósil animal más antiguo conocido, resolviendo un misterio de décadas que ha sido el Santo Grial de la paleontología”.

El análisis mostró que los animales eran abundantes hace 558 millones de años, millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente, según Brocks.

La criatura era parte de la biota del período Ediacárico que vivió en la Tierra durante un tiempo en el que reinó la bacteria, hace 542-635 millones de años.

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El dickinsonia podría ser un antepasado de “muchas formas de vida animal hoy en día”, incluidos gusanos e insectos, añadió Gold, quien no formó parte del estudio actual.

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